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Subject Predicate Object Annual national accounts (1995 base) Comptes nationaux annuels (base 1995) <p>The origins of the national accounts go back to the interwar period: at the time the objective was to build an indicator giving an evaluation of the wealth produced each year and of its growth. In France, the national accounts mainly developed in the 1950s, with the aim of meeting the needs of planning and budgeting.</p><p>What we now call GDP (gross domestic product) can be evaluated in three ways: by counting the goods produced and the value-added generated by this production (output approach), by counting their uses (demand approach), or by adding together the revenues (revenues approach). But the practical difficulty of reconciling these three approaches soon led to a search for finer-level consistency.</p><p>The national accounts describe the resources and uses at a fine level for each type of good or service. In order to be used, a good (or service) has to have been produced or imported. Output is the main source of revenue: it describes both the human activity that goes into manufacturing goods or providing services, and the result of this activity.</p><p>But the scope needs to be specified; a good or a service produced may be sold in order to be exported, consumed, invested, stored or destroyed, or to be incorporated into the production process of another good or service. Certain products are invested, stored or consumed by their producer; if products of the same type are traded, the national accounts take an interest in this production and these uses.</p><p>Lastly, national accounts deal with the production of public services (defence, justice) where the use cannot be broken down between agents. National accounts classify the agents of the economy into institutional sectors, the activities and interrelations of which they describe.</p><p>In concrete terms the resident units, that is, the agents whose main activity is exercised on the economic territory, are grouped together into institutional sectors: non financial enterprises, households, general government, etc.</p><p>By means of a set of successive accounts, integrated economic accounts (tableau économique d'ensemble, TEE) are built, describing the output of each sector, the value-added generated, the distribution of revenue, the redistributions through taxation and transfers, the disposable income trade-off between consumption and savings, the net lending and borrowing that results from the gap between savings and direct investment, and the change in assets resulting from savings and the growth in asset prices.</p><p>A Rest of the World account registers operations - from the rest of the world's point of view - between the resident units and those located outside the economic territory.</p><p>All the figures in national accounts are evaluated "in value", that is, in current euros. Trade is evaluated by means of the prices actually charged. However, the price charged by the producer is not the same as that paid by the purchaser; to get from one to the other, the good (or service) has to be transported and marketed by intermediaries who take their cut. The good or service is usually taxed (VAT or domestic duty on petroleum products, for example) and sometimes subsidised.</p><p>All these operations occur when the input-output balance of a good (or service) is described, that is, the balance in value between production and trade of this good. When goods or services are not traded, they are valued at the prices used for the trade of goods or services of the same type. When no trade exists for these goods, the production costs are often used by default.</p><p>Additionally, indirect methods are used to evaluate certain services which are genuinely produced and consumed but not invoiced as such (financial intermediation services indirectly measured: FISIM).</p><p>The GDP in value growth rate is not in itself sufficient as information; to really evaluate the growth of the economy, the only valid growth rate is the GDP "in volume" growth rate. It is implemented after the impacts of price variations are taken into account. When a single good of homogenous quality is considered (aluminium, for example), output or consumption can be measured directly in quantity (here, in tons) and it is relatively simple to split prices and volumes in the value growth rate between two successive years.</p><p>Once a complex good is considered (a car, for example), the principle consists in evaluating what the growth rate would have been if the prices had remained unchanged. But growth rates at base-year prices that remain fixed become less and less pertinent the further away you are from the base year; it gives excessive importance to goods whose relative prices diminish cyclically, such as computer hardware, to the detriment of those whose relative prices increase (certain services), and this bias worsens over time.</p><p>The five-yearly base changes largely offset the drawbacks of a fixed price base. Since the more often the base year is changed the more faithful are national accounts, why not change it every year? This is the solution that was selected for the countries of the European Union in the framework of the European System of Accounts (ESA 95), which France has applied since the 1995 base year.</p><p>The annual accounts are therefore published "chain-linked, in volume": the principle consists in chain-linking the calculated growth in volume from one year to the next at the prices of the previous year using the values of the base year. While they can be used to make comparisons of actual growth levels, accounts in volume cannot be used to directly compare GDP and standards of living between countries.</p><p>To do this, it is necessary to directly compare the prices between countries and calculate the aggregates in a joint pricing system; this is the so-called purchasing power parity (PPP) method. This work is coordinated by Eurostat for the European Union, and has led to new requirements in the harmonisation of methods.</p> <p>Les origines de la comptabilité nationale remontent à l'entre-deux-guerres : l'objectif à l'époque était de construire un indicateur qui donne une évaluation de la richesse produite chaque année et de son évolution. En France, la comptabilité nationale s'est surtout développée dans les années cinquante, pour répondre aux besoins de la planification et des budgets économiques.</p><p>Ce que nous appelons aujourd'hui le PIB (produit intérieur brut) peut être évalué de 3 façons : en faisant le décompte des biens produits et de la valeur ajoutée dégagée par cette production (approche production), en faisant le décompte de leurs emplois (approche demande), en additionnant les revenus (approche revenus). Mais la difficulté pratique de réconcilier ces trois approches a rapidement conduit à rechercher des cohérences à un niveau plus fin.</p><p>La comptabilité nationale décrit les ressources et les emplois à un niveau fin pour chaque type de bien ou de service. Pour être utilisé, un bien (ou service) doit avoir été produit ou importé. La production est la principale source de revenus : elle désigne à la fois l'activité humaine qui permet de fabriquer des biens ou de fournir des services et le résultat de cette activité.</p><p>Encore faut-il en préciser le champ ; un bien ou un service produit peut être vendu pour être exporté, consommé, investi, stocké, ou détruit ou incorporé dans le processus de production d'un autre bien ou service. Certains produits sont investis, stockés ou consommés par leur producteur ; si des produits de même nature donnent lieu à des échanges, la comptabilité nationale s'intéresse à cette production et à ces emplois.</p><p>Enfin, la comptabilité nationale s'intéresse à la production de services publics (défense, justice) dont l'utilisation ne peut être répartie entre les acteurs. La comptabilité nationale classe les acteurs de l'économie en secteurs institutionnels dont elle décrit les activités et les interrelations.</p><p>Concrètement, les unités résidentes, c'est-à-dire les acteurs dont l'activité principale s'exerce sur le territoire économique, sont regroupées en secteurs institutionnels : Sociétés non financières, Ménages, Administrations publiques, etc.</p><p>Par un jeu de comptes successifs, un Tableau économique d'ensemble (TEE) décrit la production de chaque secteur, la valeur ajoutée dégagée, la distribution des revenus, les redistributions opérées par la fiscalité et les transferts, l'arbitrage du revenu disponible entre consommation et épargne, la capacité ou le besoin de financement qui résulte de l'écart entre l'épargne et l'investissement direct, et l'évolution des patrimoines qui résulte de l'épargne et de l'évolution du prix des actifs.</p><p>Un compte du Reste du monde enregistre, du point de vue du Reste du monde, les opérations entre les unités résidentes et celles situées hors du territoire économique.</p><p>Toutes les grandeurs de la comptabilité nationale sont évaluées "en valeur", c'est-à-dire en euros courants. Les échanges sont évalués en utilisant les prix effectivement pratiqués. Or le prix perçu par le producteur n'est pas celui payé par l'acquéreur ; pour passer de l'un à l'autre, le bien (ou le service) doit être transporté et commercialisé par des intermédiaires qui prélèvent des marges. Il doit le plus souvent supporter des impôts sur les produits (TVA, TIPP par exemple) et reçoit parfois des subventions.</p><p>Toutes ces opérations interviennent lorsque l'on décrit l'équilibre ressources-emplois d'un bien (ou service), c'est-à-dire le bilan en valeur de la production et des échanges relatifs à ce bien. Lorsque des biens ou services produits ne sont pas échangés, on les valorise aux prix pratiqués pour les échanges portant sur des biens ou services de même nature. Lorsqu'il n'existe pas d'échanges pour ces biens, on utilise souvent par défaut les coûts de production.</p><p>Par ailleurs, des méthodes d'évaluation indirectes sont utilisées pour évaluer certains services qui sont réellement produits et consommés mais qui ne sont pas facturés en tant que tels (SIFIM, services d'intermédiation financière indirectement mesurés, et assurance).</p><p>L'évolution du PIB en valeur n'est pas en soi une information suffisante ; pour évaluer la croissance, seule compte vraiment l'évolution "en volume". Pour l'obtenir, on isole l'impact des variations de prix. Lorsque l'on considère un bien unique et de qualité homogène (de l'aluminium, par exemple), la production ou la consommation peut être mesurée directement en quantité (ici en tonnes) et il est relativement simple de faire la part des prix et des volumes dans l'évolution de la valeur entre deux années successives.</p><p>Dès lors que l'on considère un bien complexe (une automobile par exemple), le principe consiste à évaluer ce qu'aurait été l'évolution si les prix étaient restés fixes. Mais les évolutions aux prix d'une année de base restant fixe sont de moins en moins pertinentes au fur et à mesure que l'on s'en éloigne ; elles accordent une importance excessive aux biens dont les prix relatifs diminuent tendanciellement, comme le matériel informatique, au détriment de ceux dont les prix relatifs augmentent (certains services), et le biais s'aggrave avec le temps.</p><p>Des changements de base quinquennaux atténuent par ailleurs largement les inconvénients d'une base fixe des prix. Les comptes étant d'autant plus fidèles que l'on change fréquemment d'année de base, pourquoi ne pas la changer chaque année ? C'est la solution appliquée qui a été retenue pour les pays de l'Union européenne dans le cadre du Système européen de comptes (SEC95) et que la France applique depuis la base 1995.</p><p>Les comptes annuels sont donc publiés "chaînés, en volume" : le principe consiste à chaîner d'année en année les évolutions calculées en volume aux prix de l'année précédente à partir des valeurs de l'année de base. S'ils permettent de faire des comparaisons sur les évolutions réelles, les comptes en volume ne permettent pas de comparer directement les PIB et les niveaux de vie entre pays.</p><p>Pour cela, il faut comparer directement les prix entre pays et calculer les agrégats dans un système de prix commun ; c'est la méthode dite des parités de pouvoir d'achat (PPA). Ce travail, coordonné par Eurostat pour l'Union européenne, conduit à de nouvelles exigences dans l'harmonisation des méthodes.</p>